Saponaria - (Saponaria officinalis)

Hierba de los Bataneros - Jabonera

La saponaria es una planta herbacea vivaz perteneciente a la familia de las cariofilaceas. Puede alcanzar hasta 3 palmos de altura. Posee un tallo rollizo, engrosado sensiblemente en los nudos, donde las hojas salen a pares. A finales de verano el tallo se endurece mucho y toma un color viscoso, sobre todo en los entrenudos inferiores.

Las hojas, mas o menos anchas, tienen forma lanceolada y se estrechan para formar un rabillo corto. Es una especie propia de lugares humedos; asi, es facil encontrarla en riberas, sotos y ribazos.
Florece en primavera y verano. Para uso medicinal se recolectan el rizoma y las raices principalmente, aunque tambien los tallos pueden contener principios activos. Es muy importante que la recoleccion se haga sobre plantas mayores, ya que los principios activos aumentan a medida que la planta se desarrolla. Una vez recogidos la raiz y el rizoma, se despojan de sus partes verdes y se ponen al sol o en secadero, a una temperatura que no sobrepase los 65º C.
En el rizoma y la raiz encontramos abundantes saponinas, esencia, resina y un glucosido saponinico que, en las partes mas subterraneas, puede encontrarse en concentraciones superiores al 5%. Es una planta con interesantes acciones diureticas, balsamicas, expectorantes y sudorificas; pero es necesario advertir que no esta exenta de efectos indeseables. En efecto, aunque ha sido ampliamente empleada en el remedio de numerosos males, en la actualidad es poco usada por su potencial toxicidad: en dosis mas altas de las indicadas o en personas especialmente sensibles, puede producir irritacion de las mucosas digestivas y depresion de los centros nerviosos respiratorios o cardiacos. En la industria farmaceutica esta planta se utiliza para preparar numerosas medicinas con efecto expectorante. Asimismo, se emplea en la preparacion de dentifricos, jabones y polvos limpiadores. La maceracion de la raiz produce mucha espuma, sobre todo despues de añadir bicarbonato sodico. Es precisamente esta propiedad la que lo hace interesante con fines industriales. Hay que recordar que su uso debe estar sujeto a control medico.

Decoccion: Se prepara a partir de 15 gr. de raiz por litro de agua. Se hierve durante 2 minutos. La dosis indicada es 1 taza al dia, media hora antes de las comidas. No se puede dejar macerar porque puede resultar toxico.

Jarabe: Preparado de manera tradicional, con 60 partes de azucar y 40 de agua, para añadir a continuacion la cantidad suficiente de raiz. Se toman de 1 a 3 cucharadas al dia.

Extracto: Se puede utilizar al 2% en forma de gargarismos.

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